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An Evaluation of Mitigation Measures to Reduce Impacts of Peat Harvesting on the Aquatic Habitat of the East Branch Portage River, New Brunswick, Canada.

Clément, Marie, St-Hilaire, André ORCID: https://orcid.org/0000-0001-8443-5885, Caissie, Daniel, Chiasson, Alyre, Courtenay, Simon et Hardie, Peter (2009). An Evaluation of Mitigation Measures to Reduce Impacts of Peat Harvesting on the Aquatic Habitat of the East Branch Portage River, New Brunswick, Canada. Canadian Water Resources Journal , vol. 34 , nº 4. p. 441-452. DOI: 10.4296/cwrj3404441.

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Résumé

L’évaluation des impacts de la récolte de la tourbe sur les écosystèmes lotiques est essentielle à la mise en œuvre de mesures d’atténuation appropriées. L’objectif de la présente étude était de déterminer les impacts potentiels de l’exploitation d’une tourbière sur les paramètres physiques (par exemple, le débit, la concentration de sédiments en suspension (CSS) et la température de l’eau) et biologiques (abondance des poissons) de la rivière East Branch Portage, Nouveau-Brunswick. Cette étude fut initiée en 2005, suivant un protocole avant-après, afin d’évaluer les impacts. Lors du début des activités opérationnelles (printemps 2007), 19 ha de la tourbière (15% de la superficie totale prévue pour la récolte) fut drainée à l’aide d’un réseau de fossés qui se déverse dans un bassin de sédimentation. L’eau drainée ne s’est pas diffusée dans l’ensemble de la zone tampon, tel que prévu. Au contraire, l’eau s’est concentrée dans une dépression naturelle (chenal) dans la zone tampon, reliant ainsi l’exutoire du bassin de sédimentation directement à la rivière. Deux principaux résultats méritent une attention particulière. Tout d’abord, des événements élevés de CSS ont été enregistrés dans la rivière East Branch Portage, en aval de la confluence du chenal formé dans la zone tampon et la rivière. Certaines périodes de CSS élevées peuvent être attribuées à un mauvais entretien du bassin de sédimentation. Toutefois, des CSS élevées ont été enregistrées suite au nettoyage du bassin et coïncidaient avec les activités de creusement des fossés dans la tourbière. Deuxièmement, l’abondance des poissons a été plus faible en 2007 en comparaison à l’année 2006 (période de pré-développement). Toutefois, les impacts potentiels du développement d’une tourbière sur l’abondance des poissons doivent être interprétés avec prudence à ce stade de l’étude.

Abstract

The evaluation of impacts of peat harvesting on riverine ecosystems is essential to the implementation of adequate mitigation measures. The objective of the present study was to determine the potential impacts of peat harvesting on the physical (e.g., flow, suspended sediment concentration (SSC), water temperature) and biological (fish abundance) parameters of the East Branch Portage River, New Brunswick. This study was initiated in 2005 and a before and after study design was used to assess impacts. When the operational activities were initiated (spring 2007), 19 ha of peatland (15% of the total area scheduled for harvesting) was drained. The exploited area was drained through a network of ditches which emptied into a sedimentation pond. Drained water subsequently flowed into a 250 m vegetated buffer zone and discharged into the East Branch Portage River. Drained water did not diffuse throughout the buffer zone as expected. Rather, water tended to concentrate in a natural depression (channel) in the buffer zone, thus connecting the outflow of the sedimentation pond directly to the river. Two main results deserve attention. First, elevated SSC events were recorded in the East Branch Portage River downstream of the confluence of the channel formed in the buffer zone and the river. Periods of elevated SSC could be attributed to poor maintenance of the sedimentation pond. However, elevated SSC events were also recorded after pond maintenance and were concurrent with the timing of ditching activities within the peatland. Secondly, fish abundance was lower in 2007 compared to 2006 (pre-development period). However, potential impacts of peatland development on fish abundance should be interpreted with caution at this stage of the study.

Type de document: Article
Mots-clés libres: tourbière; habitat aquatique;
Centre: Centre Eau Terre Environnement
Date de dépôt: 05 août 2022 15:41
Dernière modification: 05 août 2022 15:41
URI: https://espace.inrs.ca/id/eprint/10807

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