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A regional analysis of the impact of dams on water temperature in medium-size rivers in eastern Canada.

Maheu, Audrey; St-Hilaire, André; Caissie, Daniel; El-Jabi, Nassir; Bourque, Guillaume; Boisclair, Daniel (2016). A regional analysis of the impact of dams on water temperature in medium-size rivers in eastern Canada. Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences / Journal canadien des sciences halieutiques et aquatiques , vol. 73 , nº 12. p. 1885-1897. DOI: 10.1139/cjfas-2015-0486.

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Résumé

Diverses études ont permis une meilleure compréhension des impacts thermiques des barrages pour des sites spécifiques, mais très peu d’études ont comparé les impacts thermiques de différents types de barrages dans une même région. Dans cette étude, nous avons effectué une analyse régionale de l'impact des barrages sur le régime thermique de 13 rivières de taille moyenne de l'est du Canada. Les objectifs de cette étude sont d'identifier les attributs du régime thermique principalement affectés par les barrages et de comparer les impacts associés a` différents types de régularisation (au fil de l'eau, stockage et déversement selon la demande de pointe). Le régime thermique de rivières régularisées et non régularisées a été caractérisé a` l'aide de 15 métriques qui décrivent la magnitude, la fréquence, la durée, l'occurence et le taux de variation de la température de l’eau. Les résultats indiquent que, en général, les barrages de stockage et avec déversement selon la demande de pointe retenant au moins 10 % du ruissellement médian annuel (i) réduisaient la magnitude des variations de la température de l’eau aux échelles temporelles saisonnière, interjournalière et intrajournalière et (ii) augmentaient la température moyenne mensuelle de l’eau en septembre. Cette analyse régionale met en lumière un schéma d'altération thermique commun a` plusieurs barrages, et cette information pourrait être utilisée pour guider les efforts de suivi biologique visant les rivières régularisées.

Abstract

Various studies have helped gain a better understanding of the thermal impacts of dams on a site-specific basis, but very few studies have compared the thermal impacts of varying types of dams within the same region. In this study, we conducted a regional-scale assessment of the impacts of dams on the thermal regime of 13 medium-size rivers in eastern Canada. The objectives of this study were to identify features of the thermal regime of rivers that are predominantly impacted by dams and to compare the impacts associated with different types of regulation (run-of-river, storage, peaking). The thermal regime of regulated and unregulated rivers was characterized using 15 metrics that described the magnitude, frequency, duration, timing, and rate of change of water temperature. Results indicate that storage and peaking dams impounding at least 10% of the median annual runoff generally (i) reduced the magnitude of water temperature variation at seasonal, daily, and subdaily timescales and (ii) increased the monthly mean water temperature in September. This regional assessment offers important insight regarding a generalized pattern of thermal alteration by dams, and this information could be used to guide biological monitoring efforts in regulated rivers.

Type de document: Article
Mots-clés libres: dam; frequency-magnitude distribution; river system; runoff; thermal alteration; thermal regime; timescale; water temperature
Centre: Centre Eau Terre Environnement
Date de dépôt: 03 mai 2018 19:10
Dernière modification: 03 mai 2018 19:10
URI: http://espace.inrs.ca/id/eprint/5696

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